繼上篇「急診醫師的截肢之旅(上)」接著繼續。自從被推入截肢的世界以來,學習過程非常艱苦,但是很有趣且給我許多啟發。我認識了許多截肢者,職業治療師,義肢醫師和其他相關人等。我也參加並舉辦了許多演講,研討會和講座。

一些職業治療師和義肢醫生已與我諮詢過患者病歷或直接請患者與我聯繫。這些患者都有類似的問題。儘管進行了大量手術或重新植入,但他們嚴重損傷了創傷或疾病的肢體功能恢復的很少甚至完全沒有恢復。患者或家屬開始提出問題:為什麼我要進行無止盡的手術和治療,但肢體功能卻沒有什麼進展?為什麼要從身體的其他部位取出組織以保存無用的肢體?這是我想要的嗎?

他們不知道該去何處學習知識以做出合理的決定或找到更好的選擇。我之前被諮詢過許多類似的案例,而最終結果均令人滿意,因為這就是我多年來研習的主題。我也從諮詢過程中學到了很多東西,比如:

 

截肢患者關於治療、可用方案、合理期望值以及替代方案(例如義體)可獲得的資訊很少。

 

在醫學界,關於義體的資訊也很少,特別是關於義肢的知識。而且,有一些錯誤的資訊,主要因為過時的數據和較少關注成功重建生活的截肢患者。

 

醫生總是很難避免專注於特定的傷害或疾病,並且常缺少對患者整體性的關注。且由於醫學界的專精領域不斷細分,這種趨勢已經惡化。

 

醫生也常認為治療已經失敗或該放棄病人了。這並非總是務實或合理的。其實,現實面往往更加複雜 – 將患者視為受傷肢體而不是個人。另一方面,如果醫生得到初步的成功,他們很難放棄努力,因此繼續療程。這不僅耗盡了醫生的資源,更重要的是也耗盡了病人的資源。

 

我覺得保險業已經造成了一些問題。如果外科醫生知道保險將多次支付連續手術,但不會支付患者更便宜的假肢選擇,它可能會影響決策過程。

 

一些少數且未經研究的統計數據有時會阻止外科醫生處理截肢病例。一個統計是,50%的上肢截肢者即使擁有義肢也不會配戴它們。這肯定不是我的經驗。大多數人會下意識的穿戴義肢,特別是當它們需要它們時。確實患者有時在看電視的時候會把它們脫掉,但這不應該被解釋為不使用。

 

在拒絕佩戴義肢的問題上,患者可能沒有經驗或知識來識別不合適或功能不佳的義肢。患者可能會放棄,認為他們不適合,或者他們可能會放棄,因為沒有一個經驗豐富的諮詢人士。對於截肢者來說,與經驗豐富的義肢醫師合作非常重要。

太多的人,即使在醫學領域,患者肢體的定義首先是存在與否,其次是它的外觀,第三是它的功能。我的論點是,這個重要性順序全然相反了。

 

對於一些醫療單位來說,節省總體成本是非常重要的。時至今日下肢患者依然常遇到這個問題。一些外科醫生幾乎不會移除腿,除非它明顯壞死或存在威脅生命的感染或癌症。這是因為,下肢截肢決策是以改良過的協議與共識作為依據,但時至今日,對於上肢截肢決策依然無所憑據。但是保留肢體的經濟與情感成本可高達天文數字,更別提患者的疼痛,殘疾和挫折了。

 

合理的肢體治療,是在適當時機選擇更舒適和有多功能的義肢解決方案,而並非只是一昧保留無功能、無知覺和無用的肢體。

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